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quarta-feira, 8 de junho de 2016

8 MOTIVOS QUE FAZEM DO POLVO O “GÊNIO” DOS OCEANOS


Polvo-comum foi observado planejando a captura de caranguejos

A notícia, divulgada em abril, de que um polvo conseguiu escapar do Aquário Nacional da Nova Zelândia pode ter surpreendido muita gente. Mas só veio a confirmar o que muitos cientistas já suspeitavam: que essa espécie é uma das mais inteligentes do planeta.
Inky, o polvo fujão, aproveitou que a tampa de seu tanque foi deixada entreaberta e, durante a noite, conseguiu sair, atravessou uma sala até encontrar um ralo aberto e se espremeu por um cano de 50 metros de extensão até chegar ao mar aberto.
Confira oito comportamentos já observados nesses animais que ilustram como eles são mais espertos do que pensamos.
1. Capacidade de planejar
O polvo-imitador muda de formato e movimentos para se passar por até 15 animais diferentes
A psicóloga Jennifer Mather, da Universidade de Lethbridge, no Canadá, estuda polvos desde 1972. Mas foi durante uma pesquisa de campo nas Bermudas, há mais de 30 anos, que ela se deparou com a primeira demonstração de inteligência por parte do animal.
Ela observou que um polvo-comum (Octopus vulgaris) caçava caranguejos e os levava para sua toca para comê-los. Antes da refeição, no entanto, o animal catou algumas pedras para criar um espécie de barreira e impedir que as presas fugissem.
Segundo Mather, esse e outros exemplos mostram que o polvo tem a capacidade de fazer previsões e de sequenciar ações.
"Ali estava um animal com uma imagem mental clara do que ele queria. E que conseguiu fazer um planejamento, o que é muito diferente de uma simples resposta a um estímulo, mais comum em outros bichos", afirma.
2. Bem equipado
Polvo venoso é observado carregando conchas
Em 2009, Julian Finn e seus colegas do Museu Victoria, em Melbourne, na Austrália, conseguiram demonstrar que polvos sabem usar objetos como ferramentas.
Um grupo de polvos-venosos (Amphioctopus marginatus) desenterrava cascas de coco que foram jogadas no mar e, em seguida, as limpava com jatos de água. Alguns empilhavam cuidadosamente as cascas e as carregavam por até 20 metros para usá-las para montar um abrigo.
Finn chamou a atenção para o fato dessa movimentação deixar o animal mais vulnerável a predadores, por ser mais lenta e dispendiosa. "Isso mostra que o polvo está disposto a aceitar riscos em troca de proteção para o futuro", afirma.
3. Brincalhão
Polvo-imitador evita predadores ao fazer parecer que é um animal venenoso
Cientistas sempre defenderam que o ato de brincar é algo peculiar de animais com elevadas habilidades cognitivas, já que não serve a nenhuma função imediata a não ser a diversão.
Mather quis investigar se polvos sabem brincar e estabeleceu um experimento no Aquário de Seattle (EUA). Ela colocou oito polvos-gigantes (Enteroctopus dofleini) em tanques vazios e, ao longo de diversos testes, deu a eles frascos de plástico.
No início, todos os animais levaram os frascos à boca, descartando-os ao perceberem que não era algo comestível. Depois de um tempo, dois deles começaram a jogar jatos de água nos frascos, que iam rolando até o outro lado do tanque e voltavam aos polvos com a corrente de água.
Para Mather e os outros pesquisadores, trata-se de uma forma de brincadeira exploratória, semelhante ao que crianças fazem ao brincarem com objetos desconhecidos.
"Quando um polvo está em uma situação nova, a primeira coisa que ele faz é explorar", afirma a cientista.
4. Tentáculos temperamentais
Mather e o biólogo Roland Anderson, do Aquário de Seattle, já tinham tentado estudar a diferença nas personalidades de cada polvo.
Profissionais que trabalham com esses animais têm o costume de dar nomes a eles porque percebem que cada um se comporta de uma maneira consistente e diferente dos demais.
Em um experimento com 44 polvos-rubi (Octopus rubescens), um pesquisador visitava o tanque a cada dois dias, colocando seu rosto perto da tampa, tocando os animais com uma escova e oferecendo caranguejos a eles.
Foram observadas 19 respostas diferentes e consistentes. Alguns polvos eram mais passivos, enquanto outros eram mais curiosos.
Em um estudo subsequente, Mather e Anderson encontraram indícios de que o polvo transmite traços de sua personalidade à cria. "Essas variações de personalidade permitem que o animal aprenda e se adapte rapidamente", afirma a pesquisadora.
5. Mestre do disfarce
A corrida evolutiva levou animais a desenvolverem muitas maneiras ardilosas para enganarem uns aos outros: das serpentes que se fingem de mortas para evitar serem pegas a peixes machos que se passam por fêmeas para aumentar as chances de se reproduzirem.
Mas dentre todos os malandros da natureza, o polvo-imitador (Thaumoctopus mimicus) deveria levar o título de "mestre dos disfarces".
Outros polvos podem mudar a cor e a textura da pele para evitar os predadores. Mas o imitador é o único que já foi observado tentando se passar por outros animais. Ele pode mudar sua forma, seus movimentos e seu comportamento para ser confundido com 15 espécies diferentes, de peixes a serpentes marinhas venenosas.
6. Craque dos problemas
Polvos são capazes de usar a tentativa e erro para encontrar a melhor maneira de conseguirem o que querem.
Em um estudo publicado em 2007, Mather e Anderson observaram polvos gigantes tentando chegar à parte comestível de diferentes tipos de mexilhões usando recursos como quebrar ou separar as conchas, ou ainda usar sua rádula para perfurar as cascas mais resistentes.
Os cientistas então costuraram os mexilhões e perceberam que os polvos trocaram de técnica. "Isso nos mostrou que esses animais são muito bons em resolver problemas, pois têm diversas estratégias para atingir o mesmo objetivo, e utilizam primeiro a que for mais fácil", diz Mather.
7. Bem orientado
Durante uma pesquisa de campo, Mather observou que, depois de saírem para caçar, os polvos voltavam a suas tocas por outro caminho. Eles também visitavam áreas diferentes em cada caçada.
Em um estudo publicado em 1991, ela concluiu que os polvos têm uma capacidade de memória complexa. Eles conseguem se lembrar dos locais onde há alimentos e retêm informações sobre os lugares que visitaram recentemente. Trata-se de algo que apenas nos animais cordados (dotados de espinha dorsal).
8. Como nós
Em muitos aspectos, o cérebro do polvo é como o nosso. Eles têm lóbulos torcidos, semelhantes aos cérebros dos vertebrados, o que é um sinal de complexidade.
Além disso, os padrões elétricos gerados nos cérebros desses cefalópodes são semelhantes aos dos mamíferos.
O polvo também tem uma visão monocular, algo que tende a ocorrer em espécies cujos hemisférios cerebrais têm especializações diferentes.
O cefalópode até armazena memórias de maneira semelhante ao ser humano, usando um processo chamado de potenciação de longo prazo, que fortalece as ligações entre os neurônios.
Mas as diferenças entre o polvo e o homem são ainda mais fascinantes do que as semelhanças. Mais da metade dos 500 milhões de neurônios do animal se concentram em seus tentáculos. Isso significa que cada um deles pode agir sozinho ou em coordenação com os demais.
E, enquanto o cérebro humano é visto como um controlador central, a inteligência do polvo pode estar distribuída em uma rede de neurônios, um pouco como a internet.
Se isso for provado, Inky e seus parentes podem nos obrigar a enxergar a essência da inteligência de uma maneira totalmente nova.
Versão original: BBC Earth.

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